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Avis Clients

Costa Rica - Informations pratiques

AUTOTOURS ou CIRCUITS avec CHAUFFEUR

Nos circuits se déclinent de deux manières : soit en voiture de location (vous conduisez), soit avec un chauffeur-guide. Les itinéraires sont les mêmes, seul le prix change. Néanmoins si vous êtes plus nombreux que 4 vous avez intérêt à prendre le chauffeur. D’autant que très souvent il sera d’un précieux conseil et vous fera découvrir des sites, des parcours que vous n’auriez sans doute pas connu seul. La plupart des lodges et hôtels ont des chambres pour le chauffeur peu onéreuses ainsi vous ne supporterez qu’un coût minime pour son hébergement.

Nos circuits sont aussi déclinés en 2 catégories d’hébergement : standard mais convenable, et supérieur. On pourrait traduire cela par 3 et 4 étoiles, sachant que les étoiles locales brillent moins que les nôtres… Sur certaines étapes nous vous proposons en option un hébergement plus luxueux quand il existe. Vous pouvez aussi sauter d’une catégorie à l’autre au sein d’un même voyage. Un hôtel vous plait mieux alors qu’il est dans une catégorie différente ? Pas de problème, nous l’incorporons pour vous. Enfin si l’itinéraire ne vous convient pas tout à fait ou si vous souhaitez totalement autre chose n’hésitez pas à contacter votre conseiller (e). Nous bâtirons votre voyage à votre demande et selon vos désirs. C’est vous le Chef d’orchestre !

Conduire au Costa Rica

Découvrir le pays au volant de sa voiture de location est un moyen idéal. Nous pouvons aussi mettre à votre disposition un chauffeur. Mais si vous avez survécu à la place de l’Etoile à 18h, vous devriez trouver l’exercice facile au Costa Rica. A part la vallée centrale et surtout San José où les embouteillages sont légion, la circulation dans le reste du pays est paisible. Encore plus sur les petites routes des sites touristiques. Le réseau routier s’améliore grandement année après année. La signalisation reste quand même empirique. Munissez-vous d’une bonne carte. Et les trous, nids de poule sont toujours bien présents. Les pistes sont redoutables mais il y en a de moins en moins, le goudron avance. Pas de bouchons en dehors de la capitale mais on peut être bloqué une heure sur une route pour travaux. Il faudra savoir prendre patience. La voiture idéale est le 4X4, non point pour la capacité de franchissement mais pour le respect des vertèbres des occupants. Les voitures sont généralement à boite automatique et c’est tant mieux. Le ticos n’est pas un fou du volant néanmoins ils sont latins donc parfois imprévisibles. Le klaxon est indispensable. Toujours klaxonner avant de doubler. Compte tenu des nids de poule le chauffeur qui vous précède peut déboiter au dernier moment sans regarder dans son rétroviseur bien évidemment. Le clignotant n’est pas toujours entré dans les mœurs. Aussi prévoyez toujours les deux cas possibles de bifurcation de votre prédécesseur. Ceinture de sécurité obligatoire. Respectez la limitation de vitesse, contrôles fréquents. Les radars ont fait leur apparition (on n’arrête pas le progrès). Amende pour vitesse supérieure à 20km/heure : 600usd ! Les amendes vous seront débitées par le loueur de voitures sur votre carte de crédit. Particularités du pays : les ponts sont souvent à sens unique. Ceda el paso veut dire que vous n’êtes pas prioritaire. Quand le pont n’a pas été emporté par une crue ! D’où l’avantage du 4X4 pour passer à gué. Certaines rues et avenues de San José sont à sens unique…à certaines heures de la journée. Ça surprend. Le kilométrage sur les routes est souvent approximatif. Lors de grosses pluies les couvercles des bouches d’égout peuvent se soulever, évitez de tomber dans le trou. Hors la capitale le stationnement est facile. Il n’y a pas de péage sauf aux entrées de San José mais parfois un village met en place un péage privé et temporaire pour financer un projet. Gardez toujours quelques pièces sur vous. Pas d’insécurité le seul classique étant, parfois mais très rarement, le coup du pneu : vous crevez. Des braves gens se proposent de vous aider. Pendant l’opération ils vous débarrassent de vos valeurs ou objets précieux restés dans la voiture. Mais c’est tellement classique qu’on ne s’y fait plus prendre. Cela va sans dire : on ne circule pas la nuit ne serait-ce que pour ne pas passer à côté des paysages. Attention : la nuit tombe vite. Renseignez-vous sur les horaires du coucher de soleil avant de partir. Le permis de conduire français est suffisant. Quant aux loueurs ils sont légion. Vous passerez par nous pour réserver (ou par une grande marque internationale) car les autres ne vous garantissent aucunement les assurances et la vérification des véhicules.

Voitures de location

PERMIS DE CONDUIRE : le permis de conduire français est reconnu au Costa Rica. Il n’est donc pas nécessaire d’être muni d’un permis international. L'âge minimum du conducteur demandé par les loueurs est de 21 ou 25 ans en fonction des loueurs. Pas de limite d'âge supérieur. Le permis doit obligatoirement avoir été délivré depuis plus de 3 ans.

CARTES BANCAIRES : la plupart des cartes bancaires internationales sont acceptées au Costa Rica. Il est obligatoire de laisser une empreinte de votre C.B. en guise de caution avant de prendre livraison de votre voiture.

LIVRAISON / PRISE EN CHARGE / RESTITUTION : - Livraison : gratuite aux hôtels de San José ou de la proche région, ainsi que dans les villes principales en province (nous interroger). - Prise en charge / Restitution : sans frais aux deux aéroports internationaux (San José et Liberia) et dans les villes principales en province. Pour une restitution ou une prise en charge en d'autres lieux : de 15 à 175 USD (frais d'abandon) suivant éloignement (nous interroger).

ASSURANCES : elles sont comprises dans les tarifs avec toutefois une franchise de 850 à 1 500 USD suivant le modèle de la voiture et du loueur. Elles ne couvrent avec la plupart des loueurs que le droit à la conduite d'un seul conducteur (parfois 2). Dans le cas d'un ou de plusieurs chauffeurs supplémentaires, nous interroger. Contrairement à d'autres pays, au Costa Rica, les cartes bancaires (type Visa Premier, AMEX, etc.) ne sont pas reconnues pour se substituer à une quelconque assurance et ne sont pas non plus reconnues pour le rachat de la franchise.

FRANCHISE : de 850 à 1 500 USD suivant le modèle de la voiture et du loueur. RACHAT DE FRANCHISE : vivement conseillé, à régler sur place directement au loueur : cette franchise peut être rachetée à 100 % chez certains loueurs, à 80 % chez d’autres) moyennant 10 à 15 USD par jour suivant modèles (80 % dans le cas d’accident lié a la responsabilité du conducteur). Cette assurance complémentaire appelée "Full Cover" couvre 100 % des dommages de la voiture louée à l'exception des pneus (il est donc prudent de bien vérifier leur état) et du vol des bagages ou des objets personnels (dans le cas où la voiture n'a pas été fermée et / ou si elle a été laissée "sans surveillance") ; Il est donc prudent de ne jamais laisser des effets personnels visibles de l'extérieur). Par ailleurs, l'assurance ne pourra pas jouer en cas de conduite en état d'ivresse ou de conduite à contre sens, en cas d'immersion du moteur, ou d'enlisement sur une plage (il est interdit de rouler sur les plages, en dehors des pistes, au Costa Rica). Les éventuels 20% restant sont rachetables avec l’assurance complémentaire "dommages au tiers" : 3 USD par jour à régler sur place.

CARBURANT : les voitures sont livrées en principe avec le plein (bien le vérifier). Il est fortement conseillé de rendre la voiture avec le même niveau de carburant que lors de la livraison. Si ce n'était le cas, un forfait de 10 USD par 8ème de réservoir manquant vous serait facturé et débité sur votre carte de crédit. Les livraisons au débarcadère retour de Tortuguero sont gratuites mais l’essence utilisée pour venir de San José est à votre charge.

ACCIDENTS : en cas d'accident avec un autre véhicule, prévenir la police qui dressera un procès-verbal (ne pas déplacer la voiture avant l'arrivée des policiers, sous peine que l'assurance ne couvre plus le dommage. Cela occasionne généralement un embouteillage monstre !). Même procédure dans le cas où vous trouveriez votre voiture endommagée en votre absence.

CONTRAVENTION(S) : hors les infractions de toutes sortes, la police (policia de tránsito) contrôle fréquemment les excès de vitesse. Si vous deviez être arrêté pour une infraction, ne jamais payer une contravention directement aux policiers. C’est contraire à la loi costaricienne. Les policiers doivent toujours dresser un procès-verbal que vous pourrez remettre et payer au loueur de votre voiture lors de la restitution. Attention, si vous ne procédez pas ainsi, le loueur vous facturera et vous débitera votre carte de crédit du montant de votre contravention, et ce souvent plusieurs semaines ou mois après. De plus si vous ne réglez pas votre contravention vous serez fiché par l’immigration du Costa Rica, ce qui implique que lors d’une prochaine entrée dans le pays vous serez contraint de régler votre contravention sur le champ.

Bon à savoir

A Tortuguero les balades se font en bateau de 18 personnes +2 accompagnants (pilote et guide). Les bateaux n’ont pas de toit. Amener donc son Kway ou sa crème solaire, parfois les 2 en même temps. La balade dure en général 2 heures. Par contre les transferts (1h30) se font en bateaux plus grands qui peuvent accueillir une quarantaine de personnes.

Tous les lodges pratiquent le « all inclusive » c’est-à-dire que les repas sont inclus, tout comme les excursions à raison d’une excursion l’après-midi et d’une autre le matin. D’autres excursions, sorite de pêche, canoë etc… sont en vente. Les boissons ne sont jamais incluses. Le wifi est toujours gratuit et fonctionne relativement bien.

Hôtellerie au Costa Rica

Vous irez au Costa Rica pour le pays et les gens, pas pour la qualité de son hôtellerie. Bien qu’il existe de nombreux établissements allant de l’hôtel de luxe au refuge de montagne on ne peut pas dire que le niveau soit exceptionnel. Les quelques hôtels de grande qualité sont très chers. Les autres ne sont pas toujours pas donnés et de standing moyen voire médiocre.

On a vite fait, dans la catégorie Standard, de passer du passable au piètre. L’excuse de l’environnemental correct profite souvent pour cacher le rudimentaire. Les salles de bains et sanitaires sont d’un autre temps et toujours de petite dimension. L’insonorisation reste un concept non exploré dans le pays. Vous profiterez du niveau sonore de vos voisins. Par chance c’est souvent la forêt tropicale. Vous nous connaissez : Nous avons visité un nombre considérable d’hôtels dans le pays. Nous avons tant bien que mal réussi à trouver notre (votre) bonheur dans la masse. Pour chacune des catégories nous vous garantissons du meilleur rapport qualité-prix disponible dans la zone. Dans tous les cas, sauf mention bien spécifiée, le standing n’a rien à voir avec les critères européens. N’attendez pas de bagagistes, ils sont rarissimes. Ca entretient la forme des seniors de porter leurs valises nous a –t-on répondu à l’occasion. Bon moment au réveil: Les petits déjeuners sont toujours compris, en général des buffets copieux. Le plantain rôti est délicieux. Œufs, haricots voire poulet complètent le menu.